看懂航海罗盘
发布日期:2016-09-22 信息来源:中国海洋报 作者:刘义杰 页面浏览量:

    

  我国古代航海家要掌握3项基本的航海技术,一要会看航海罗盘;二要会看海道针经,即诸如《更路簿》这样的航海指南工具书;三要会看航海图,我国古代的航海图有一个很特别的名称,叫“山形水势图”。这3项技术综合应用,就可以引导船舶驶向目的地。

  南宋时期,吴自牧在《梦粱录》中这样形容航海风险:“且论舶商之船,自入海门,便是海洋,茫无畔岸,其势诚险……风雨晦冥时,惟凭针盘而行,乃 火长掌之,毫厘不敢差误,盖一舟人命所系也。”该书中提到的“针盘”,“针”即指南针,“盘”指的是刻有24个方位刻度的圆形木盘。将指南针与罗盘结合在 一起,除了叫针盘,还有“罗经”“罗庚”等称谓。汉唐以前,有一种用来看风水的罗盘,叫“栻盘”。由两个盘面组成,四方形盘刻有24个方位,代表大地。方 形盘中间是个圆形的盘,表示天空宇宙,装饰有北斗七星。大约唐朝中叶,指南针被装到天圆地方的栻盘上。早期的指南针是水浮式的,原来装饰有北斗七星的地方 被挖成一个水池,用来安置指南针。方形的地盘也被改造成圆形,于是便有了罗盘的称呼。用来看风水的罗盘何时被应用到航海中,目前最晚的记录是朱彧的《萍洲 可谈》。该书刊刻的时间是1119年,书中记载:“舟师识地理,夜则观星,昼则观日,阴晦观指南针。”徐兢在1124年写成的《宣和奉使高丽图经》一书中 指出:“航海家‘惟视星斗前迈,若晦冥,则用指南浮针,以揆南北’。”这里提到的“指南浮针”也就是水浮针。这种水浮式的指南针一直使用到明初郑和下西 洋,曾随郑和下西洋的巩珍说:“航海时要‘斲木为盘,书刻干支之字,浮针于水,指向行舟。经年累旬,昼夜不止’。”到16世纪中叶,有记载指出航海罗盘已 经改为支轴式的罗盘,与水罗盘对应,这种支轴式的罗盘称为“旱罗盘”。航海罗盘从汉朝的栻盘发展而来,装配了指南针的罗盘先是用来看风水,10世纪后被应 用到航海中,称为“航海罗盘”。而航海罗盘(如图)其实是一种简化的栻盘,只刻有24个方位字。

  1000多年以来,航海家们就是靠着这个看上去及其简陋的工具征服了世界各大洋。因为有了它,才有了哥伦布的航海,才会引申出诸多改变世界历史的故事。航海罗盘因此成为人类历史上最伟大的发明之一。

  航海罗盘之所以难懂,一方面是被风水先生神秘化,外人不得其门。另一方面未受重视,缺乏研究。其实,当栻盘被应用到航海时,航海家就褪去了它神 秘的外套,进而采用极其简单的方式记录航向并导航。航海罗盘仅保留了一个圈层,圈层上刻的二十四字看似杂乱无章,其实是有排列规律的。首先,它们都是我国 古代可以用来表示方位的文字,由地支十二字(子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥)和天干(甲、乙、丙、丁、庚、辛、壬、癸)八字组成,天干 中的“戊、己”两字原本表示中央方位,因为罗盘中间放置了指南针,所以在罗盘中看不见这两字。另外,还用了八卦中的“四维”乾(西北)、坤(西南)、艮 (东北)和巽(东南)来表示4个方向。这二十四字以“子”为首,为正北方,顺时针方向排列,地支和天干相间排列。卯在正东,午在正南,酉在正西,但天干的 甲则是从东开始排列。

  这二十四字一圈排过来,相当于现在的一个圆周360°,二十四等分后,每字就可指示一个15°的方位。初始的时候,航海罗盘仅是在看不见日月星 辰的时候作为辅助工具,用来辨别方向,只需要大致给出东西南北方向就行。随着航线的拓展和远航的需要,导航技术随之进步。先是有了24个方位,后来发现两 字之间也可表示一个更小的方位,因此,我国的航海罗盘在实际应用中就可以指示48个方位了,每个方位区间缩小到7.5°。如单用24个字中的一个字代表一 个方位的话,如“午”,在海道针经中称为“单针”,故被称作“单午针”,指示正北方向;相邻两个字所代表的方位如“丙午”称“缝针”,指示正南偏东 7.5°。有一个有趣的现象,航海罗盘西传到欧洲后,欧洲的航海罗盘变成32位的罗盘;传到东边的日本,就变成了12位的罗盘。

  海南《更路簿》是如何记录针路的呢?以吴淑茂的《更路簿》为例,其中有两条针路是这样的:“自黄山马去劳牛劳,向申驶三更收”和“自牛轨去目 镜,向丙巳驶九更收”。其中,“申”就是单申针,相当于现代罗盘的240°;“丙巳”就是缝针,相当于现代罗盘的142.5°。海南《更路簿》与其他海道 针经比较起来,它更多地使用了“对针”的方式。对针是指航海罗盘中每条直径两边相对应的针位,如子与午就是相对的,可以构成一对对针。记述往返两地的针 路,就可以用对针的方式来表达,非常简便。仍以吴淑茂《更路簿》为例:“自光星去海口沙,用壬丙、子午,四更收,对北。”“壬丙”和“子午”就是一组对 针。但在其他针路簿中,这样的对针就会记成“壬子”和“丙午”对针。大量采用对针记录针路,跟海南渔民长期在三沙海域作业有关,他们非常熟悉这片海域,可 以用极其简单的对针针路来记录一条条航路,这也是海南更路簿的特别之处。

  航海罗盘,其实就这么简单。

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